Are You There God? It’s Me, Margaret av Judy Blume

Ungdomsklassiker fra 70-tallet som fortsatt er aktuell!

are you there godI 1970 kom forfatteren Judy Blume ut med ungdomsboken Are You There God? It’s Me, Margaret. Boka har stått på min leseliste lenge i forbindelse med leseprosjektet mitt som går ut på å lese klassisk barnelitteratur. Boka kommer stadig ut i nye opplag og har et tema alltid vil engasjere.

Margaret er nesten tolv da foreldrene bestemmer seg for å flytte ut av New York og til en forstad. Margaret er usikker på om det er fordi faren har lyst til å ha en plen å klippe, eller fordi moren trenger mer plass til sine kunstprosjekter eller om de begge hadde behov for å komme seg vekk fra Margaret sin farmor. Margaret får fort venner, men en ting skiller Margaret fra de andre barna i nabolaget. Hun er hverken kristen eller jødisk. Faren som kom fra et jødisk hjem og moren som kom fra et konservativt kristent hjem måtte rømme for å gifte seg og lar Margaret vokse opp uten religion. Den skal hun selv få velge når hun blir voksen.

«But if  you aren’t any religion, how are you going to know if you should join the Y or the Jewish Community Center?» Janie asked.

Tro- og identitetsutfordringen konkretiseres altså i hvilken fritidsklubb Margaret skal tilhøre. For vennene spiller det ingen rolle hvor Margaret tilhører, men i deres verden hører alle hjemme enten her eller der. Margaret vokser opp i et hjem der foreldrene mener at religion er noe som man velger selv, med besteforeldrene på den andre siden som mener at religion er noe man vokser opp med.

Margaret starter selv en slags reise for å finne sin religion, i spedd jakten sin første bh, sitt første kyss og sin første fest. Boka engasjerer og den engasjerer meg som forelder også. I dag ville ikke Margaret ha vært alene (i alle fall om hun hadde vokst opp i Norge), jeg har inntrykk av at flere og flere ikke vil ta valget om tro for barna. Men er det alltid riktig å ikke ta valg på vegne av barna? Boka gir naturligvis ingen svar, men gir et godt utgangspunkt for å tenke videre.

Engasjerende, undrende og litt fnisende, denne boka spiller på mange følelser. Språket er lett og konkret, her er ingen overflødige ord. Boka er på 150 sider med relativt stor skrift, kanskje en ypperlig bok for de som skal lese sin første bok på engelsk?

Anbefales!
——
Boka er kjøpt selv.

Det startet med et ledig øyeblikk

Det startet med et ledig øyeblikk.

Jeg kom på at jeg skulle ha bestilt noen bøker fra The Book Depository. Jeg finner bokhandelen og begynner å søke. Hva var det jeg skulle ha?

Douglas Adams. Ikke mannen altså, men bøkene hans. Jeg har (kremt) aldri lest hans The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy. Det er seks bøker i «trilogien» og jeg skrider til verket med å finne utgaver som har likt design og som jeg liker. Disse vil jeg ha i bokhylla, dette er bøker jeg ser for meg at mine barn skal lese. Jeg finner en i hardback og bestiller først de to første.

Så de to neste.

Hva mer var det jeg skulle ha?

Jeg kom på at jeg skulle ha hatt Are You There, God? It’s Me, Margaret av Judy Blume. Den har stått på min (ikke-eksisterende i fysisk forstand) leseliste lenge. Og så fikk den fornyet aktualitet da jeg for litt siden da jeg leste en artikkel om hvordan Blume mente at ungdommer måtte få lese voksenbøker. Sannelig finnes ikke fire av romanene hennes i bokssett. Bokssett liker vi. Jeg legger det i handlekurven.

i know whyJeg prøver å konsentrere meg skikkelig om å huske hva det var jeg skulle ha. En eller annen roman var det. I mellomtiden ser jeg Maya Angelous bok I Know Why the Caged Bird Sings på forsiden. Hun har jeg også hatt planer om å lese noe av, anbefalt av Oprah også (ja, jeg er fan av Oprah). Jeg putter den i handlekurven.

Fugler. Var det ikke en annen fuglebok jeg nylig hadde tenkt jeg skulle lese? Jo, Raven Girl. Fordi jeg har sett den ett eller annet sted og den så fin ut. Og jeg likte The Time Traveler’s Wife. Jeg legger boka i handlekurven.

Jeg tar ut bokssettet med Blume-bøkene og legger kun Are You There, God? It’s Me, Margrete  i handlekurven.

the spyEr strålende fornøyd med selvbeherskelsen og bestemmer meg for at finne noe om krigen. Jeg hører på bok om nordmenn som blir dømt til døden etter 2.verdenskrig og man får aldri lest nok om disse årene. Jeg søker på 2. verdenskrig, men finner ingenting jeg vil ha. Jeg putter inn spy i søkefeltet. En av de første bøkene på søkeresultatet er The Spy Who Came in from the Co-Op: Melita Norwood and the Ending of Cold Was Espionage. Ah, kald krig, spioner. Jeg putter den i handlekurven uten å egentlig lese omtalen.

Jeg fortsatt ganske sikker på at det var noe mer jeg skulle ha.

Mens jeg lar hukommelsen virke ser jeg ser jeg på barnebøker. Der er det en rekke med bøker fra Oxford University Press fremhevet. En bok med røde fugler og rød skrift fanger oppmerksomheten min. Jeg skumleser omtalen, sjekker at den ikke tilhører en serie og legger Scarlet Ibis i handlekurven. Den koster uansett nesten ingenting.

snøhvit i nycJeg blar videre og finner billedbøker fra samme forlag. Snow White in New York, ypperlig lesestoff for lille frøken Hysj som elsker Snehvit. Og moren, som elsker 20-tallet og art deco-stilen, som er tidspunktet for når denne versjonen av Snehvit er lag til. Jeg trykker på Add to basket.

Kanskje det begynner å bli nok nå?

Men hva var det jeg egentlig skulle ha?