Politisk satire og spenning: Wigs on the Green og The Rainbow and the Rose (lydbok)

Før jeg bestemte meg for at jeg også ville ha en kriminell mars, i litteraturens tegn altså, hadde jeg bestemt meg for å lese ferdig den korte romanen Wigs on the Green av Nancy Mitford. Det måtte jo være smal greie, eller?

Wigsonthegreen

Jeg digger omslagene til Penguin sine Mitfordromaner!

Jeg har likt det meste jeg har lest av Mitford tidligere, men brukte ei uke på de først 100 sidene av denne romanen, noe som er uvanlig treigt av meg. Den korte boka handler om Eugenia Malmain, en ung, rik og adelig kvinne som kun er opptatt av politikk. Hun kretser rundt Captain Jack og hans fascistiske parti Union Jackshirt. Rundt Eugenia kretser de to ungkarene Noel og Jasper, begge fra gode familier, men uten penger. De to unge pikene Poppy og Marjorie dukker også opp, i begynnelsen er det uvisst av hvilke årsaker som gjør at de henger rundt i den søvnige lille byen.

Flere av personene i denne romanen er basert på virkelige personer, Oswald Mosley, som senere ble gift med Mitford sin søster er portrettert i Captain Jack. Unge Eugenia er et bilde på forfatterens yngre søster Unity, som lenge var en av Hitlers nærmeste. Romanen kom ut i 1935 og foruten å være ganske så klarsynt over de tidene som skulle komme så skapte den naturligvis også store problemer innad i Mitfordfamilien. Den ble aldri publisert på nytt så lenge forfatteren selv levde.

Romanen er skarp, men handlingen blir for komisk for meg, dessuten tok det altfor lang tid før handlingen tok form. Mitfords skarpe penn er seg selv lik og flere av karakterene er ganske så fantastiske. Adelen får gjennomgå og en kan ikke gjøre noe annet enn å humre når Eugenias bestemor går gjennom listen med de som er invitert til selskap og er opprørt over «dagens tilstand».

Det britiske klassesystemet var også et av mange tema opptok Nevil Shute i mange av hans romaner. The Rainbow and the Rose er intet unntak. Historien i romanen er ganske enkel, en middelaldrende pilot Ronnie Clarke finner ut at hans mentor og venn Johnny Pascoe har blitt skadet da han prøvde å fly ut en skadet jente i Tasmania. Stedet ligger avsidesliggende til og Clarke melder seg frivillig for å prøve å fly ut en lege som kan hjelpe Pascoe og jenta. I påvente av opplett så overnatter Clarke i Pascoes sitt hus og der får han vite livshistorien til sin venn.

therainbowlydbok

Mens lydbokforlaget som gir ut Shute sine romaner på nytt burde kanskje ha lært litt av Penguin…

Spenning, (fly)drama og massevis av kjærlighet er ingrediensene i Shute sine romaner, også i denne. Shute selv emigrerte fra Storbritannia til Austrialia og denne romanen gir et godt innblikk i hvordan det var å leve langt unna folk i den australske villmarken. Det er heller ikke så vanskelig å like å Shute sine karakterer.

Spenning, drama og kjærlighet er en kombinasjon som fungerer – og her hadde den vært helt optimal om det ikke hadde vært for en liten del av plottet som satte meg helt ut. Hmf. Heretter tror jeg skal prøve meg på noen av de mest kjente av Shute sine romaner.
———
Både begge bøkene (Shute sin roman ble fortært som lydbok) er kjøpt selv.

Reklamer

Fine ord, et fint gjensyn og et gjensyn jeg kunne ha vært foruten….

For litt siden fikk jeg en award på bloggen Les! Lue! Nå er jeg skikkelig kjip sånn, jeg viderefører aldri disse awardene, men det er alltid hyggelig at noen setter pris på bloggen min. Dessuten ønsker jeg benytte muligheten til å reklamere for bloggen Les! Lue! Den er skrevet av ei finsk dame, som skriver om norsk litteratur på finsk og finsk litteratur på norsk!

Januar kan være både en mørk og dyster måned, men lesemessig skal jeg i år ikke klage. Jeg har fortsatt med samme leselyst- og tempo som jeg fant i desember. Hvor kommer alle disse gode bøkene fra? De siste ukene har jeg hatt et gjensyn med to forfattere som jeg har lest som ung. Jeg starter med boka som ikke fallt i smak.

Hjerte og sinn av Mabinchyeve Binchy var en roman som egentlig bare var langdryg. Som ung (yngre) leste jeg flere romaner av Bincy og jeg har alltid likt den avslappede, irske atmosfæren som vi finner i flere av bøkene hennes. Jeg trodde Hjerte og sinn ville bli en kosebok, i stedet ble det en frustrasjonsbok. Jeg klagde så mye at på et tidspunkt tok samboeren min boka fra meg, men sta som jeg er ville jeg lese ferdig. Hva klagde jeg over? Boken kretser rundt en kvinnelig lege som skal bygge opp en ny hjerteklinikk, klinikkens ansatte og pasienter. Etter å ha lest noen kapitler måtte jeg faktisk sjekke at handlingen tok plass i Irland og ikke i USA, atmosfæren føltes like overfladisk som i en dårlig amerikansk sitcom. Romanen har et vell av karakterer, og problemet er at de alle er fine folk. Selv de som håpløse i begynnelsen skjerper seg på slutte, og vel, det hele ble veldig påtatt. Mulig jeg prøver meg på Binchy igjen, men jeg tror dette kanskje satte punktum for forholdet vårt.

Nevil Shute derimot, han har jeg ikke lukket døra for. Jeg har kun lest en bok av Shute tidligere – og det var en av mine ungdomsfavoritter En by shutesom Alice. Jeg leste den mange ganger som ung, og igjen som voksen, uten det helt store begeistringen. Likevel, jeg har lest om Shute på andre blogger og var veldig nysgjerrig så jeg kjøpte to av hans romaner som lydbøker. Landfall er en krysning mellom en spenningsroman og en kjærlighetsroman. Den kom ut første gang i 1940 og handler om flyoffiseren Jerry som møter serveringsjenta Mona. Krigen er i gang og Jerry er flyger og patruljerer kysten av England. En dag bomber han en tysk ubåt, tror han, men når begeistringen har gitt seg så viser det seg at det var en fatal feil. Ubåten var engelsk. Jerry søker seg bort, men Mona har ikke glemt han. Nevil Shute var selv flyingeniør og boken er har masse tekniske detaljer, samtidig som den har en lett og nesten litt flørtende stil. Tross den ledige stilen så er det interessant hvordan Shute klarer å få inn flere problemstillinger. Forholdet mellom RAF og the Royal Navy får stadig gjennomgå, men den mest interessante er skildringene av klassesamfunnet i England. Mona kommer fra arbeiderklassen eller som det ble sagt i romanen, ikke fra den øverste hylla. Jerry er yrkesoffiser med kommisjon. Jane Austen har jo lært oss som er oppvokst i en annen tid og et annet samfunn at det er en helt legitim yrkesvei for menn fra finere familier. Så selv om året er 1940 og Jerry og Mona faller hodestups for hverandre så er det ikke helt selvsagt at det skal bli disse to. Landfall var en super høreopplevelse, jeg var engasjert fra begynnelsen og ble underholdt hele veien. Enkelt, spennende, men likevel litt til ettertanke – av og til blir bussturene til jobb altfor korte!
——–
Både boka og lydboka er kjøpt selv.