Nisser – fra helgen til sinnatagg

Synes du det er lenge til jul? Frykt ikke, Nisser – fra helgen til sinnatagg er boka for de som er interessert i fenomenet nisser, ikke i at jula skal starte i oktober.

Ane Ohrvik tar oss med på en reise i hvordan fenomenet julenissen har vokst frem. Det startet allerede rundt år 300 da en biskop ved navn Nikolas kan ha levd. Han var en gudfryktig biskop som hjalp de som ikke hadde penger. Nikolas ble etter sin død en sankt og rundt hans helgen vokste etter hvert frem en figur som gav gaver, først til de som trengte det, senere til barn.Dette spredde seg utover Europa. USA ble befolket av (blant annet) europeere og etter hvert vokste den amerikanske Sankta Claus frem. Visste du forresten av den amerikanske julenissen vi kjenner fra Colareklamen ble tegnet av en svenske?

De siste hundre årene har vi parallelt hatt et en urnorsk julenisse i Norge. En kortvokst nisse som både har hjulpet og skremt de som bodde rundt på gårdene i Norge.

Ohrvik skriver ganske godt. Språket er tydelig og vanskelige ord blir forklart. Der det finnes flere teorier, som for eksempel julenissens opphav i USA, forteller hun om disse. Jeg liker alle disse små historiene, tilfeldighetene som forteller noe om vår kultur i dag. Det er spesielt interessant å lese om julen og julenissen som tema i barnelitteraturen, dette kunne gjerne ha vært viet mer plass.

Interessant er det også hvordan  aktiviteter som vi tror er nye, for eksempel å gi gaver, egentlig er eldgamle skikker. Det er egentlig forbausende hvor lite som er nytt egentlig.

Boka ble utgitt i 2004, men min utgave var revidert i 2009. Humanist Forlag, som den ble utgitt på, har en serie bøker om fenomener som alver, hekser og vampyrer. Jeg har tidligere lest Arnfinn Pettersen sin bok om vampyrer, som blant annet fortalte om de litteraturhistoriske vampyrene og de som kommer fra folketroen. Jeg må innrømme at jeg er nysgjerrig på de andre tittlene i serien også. De to jeg har lest til nå har vært lærerike og har hatt gode innfallsvinkler på kulturhistoriske fenomener rundt oss.
——
Boka kom jeg over i ungdomshylla da jeg stod på Ark på Gardemoen. Kanskje er den skrevet for den yngre garde, men kan godt leses av oss som er gamle også. Boka er kjøpt selv altså med andre ord. Jeg elsker forøvrig jula, og den kan godt starte i oktober for min del.

Reklamer