Kokeboksamleren av Allegra Goodman

Vi er i USA rundt år 2000. To søstre strever med å finne riktig vei. Jess er den yngste, evig student som holder på med en doktorgrad i filosofi. Helt meningsløst mener hennes søster Emily. Den tidligere økonomi- og administrasjonsstudent er nå direktør for et IT-firma som er up and coming. Jess tjener derimot noen slanter ved å jobbe i et antikvariat på fritiden, penger hun eventuelt har til overs bruker hun på å redde trær. Kjæresten hennes er en miljøaktivist, mens Emily er sammen med et en IT-gründer som bor på andre siden av USA og holder på å bygge opp sitt eget firma.Goodman_omslag

Det er ganske store kontraster i Allegra Goodman sin roman Kokeboksamleren. Fra et kanskje unaturlig høyt tempo i IT-firmaer før boblen sprakk, til den rolige og boklige atmosfæren i antikvariatet Yorick’s. Sistnevnte er et vidunderlig sted, som bokelsker ble jeg jo sjarmert fra begynnelsen. Jeg er enkel sånn, ta med et par bøker i handlingen og jeg er solgt! Jess får etter hvert tilbud om kategorisere en veldig spesiell samling, en samling med kokebøker som er funnet i et ubrukt kjøkken. Her finnes sære og praktiske bøker om hverandre, med forslag til menyer både fra forfattere og eieren. Jeg var sulten store deler av lesingen!

Uansett, nå rota jeg meg litt bort. Men det gjorde faktisk forfatteren også synes jeg. Romanen begynner veldig bra. Jeg ble ganske fort sugd inn i stemningen og relasjonene – spesielt forholdet mellom de to søstrene. Først syntes jeg kanskje Emily er unaturlig sjefete, før jeg ved nærmere ettertanke fant ut at hun nok bare er en (naturlig) storesøster. Vi ble behørig presentert for personene rundt søstrene, blant annet blir vi godt kjent med George, Jess sin sjef og eier av Yorick’s.

Så forlater forfatteren søstrene og deres hverdag og vi drar bokstavelig talt fra Vestkysten til Østkysten. Vi blir kjent med utall av mennesker som forsåvidt bindes sammen, men det blir for meg en ganske lang og ganske meningsløs vei. Jeg ville tilbake til Yorick’s og Jess og Emily! Romanen har med andre ord et ganske stort persongalleri, men går også over flere år. Etter at IT-boblen sprakk kom 11.september og begge disse hendelsene satte naturligvis forskjellig spor på mennesker. For romanen sin skyld blir det kanskje litt mye på kort tid og med altfor mange mennesker, men jeg liker samtidig at romanen får utvikle seg over en tid. Det gjør den mer realistisk, de fleste av oss er ganske flinke til å leve med status quo ganske lenge.

Nå høres jeg veldig negativ ut, det er jeg egentlig ikke! Jeg bare ville ha mer av de delene jeg likte veldig, veldig godt, kontra de delene som jeg opplevde som mer svevende og ikke fullt så engasjerende. Jeg elsket alle litteraturreferansene, dette er en bok for alle bokormer. Den er ganske lettlest, selv om man fort kan ta seg i google både det ene og det andre for nysgjerrighetens skyld. Jeg likte også godt hvordan disse to miljøene, det hektiske dotcom-miljøet og den rolige atmosfæren i bokhandelen, blir satt opp mot hverandre. Jeg likte også veldig godt hvordan jeg ikke endte opp med å like alle karakterene, som for eksempel Emily. For det betyr at forfatteren har laget menneskelige karakterer.

———
Omtalen er basert på et leseeksemplar som jeg fikk av forlaget.