Books v. Cigarettes av George Orwell (essays)

Beginning with a dilemma about wheter he spends more money or reading or smoking, George Orwell’s entertaining and uncompromising essays go on to explore everything from the perls of second hand bookshops to the dubious profession being acritig, from freedom of the press to what patriotism really means.

George Orwell sitt egentlige navn var Eric Arthur Blair, han ble født i 1903 og døde 47 år. Hans mest kjente romaner er Nineteen Eigty-Four som kom ut i 1949 og som var hans siste roman og Animal Farm som første gang ble utgitt rett etter krigen.

books v cigarettesI essaysamlingen Books v. Cigarettes har Penguin Books samlet sju essay av denne svært kjente forfatteren. Essayene er tematisk sett veldig forskjellig som omtalen hentet fra baksiden av boka viser, men de er alle skrevet i en stil som vitner om refleksjon og humor.

Fire essays skiller seg ut. Sist i samlingen kommer Such, Such Where the Joys som handler om Orwell sine dager på en anerkjent boardingskole hvor han startet da han var åtte år. Denne teksten er definitivt den lengste og er fortellinger om underlige pedagogiske tilnærminger. Samtidig viser essayet godt hvordan utdanningsinstitusjoner dessverre var med på å skape skarpere og mer markante klasseskiller i stedet for å hviske disse ut. Orwell var selv der på stipend og fikk derfor tidlig merke at han ikke tilhørte majoriteten.

De tre første essayene i samlingen handler om bøker, et handler blant annet om hvordan det var å jobbe i en bruktbutikk. Jeg er ganske sikker på at de som jobber i en bokhandel i dag vil kjenne igjen flere av stereotypene av kundene som beskrives. Dessverre tar Orwell feil i at han tror at de små butikkene på sikt ikke vill bli presset ut av de store kjedene.

Tittelessayet Books v. Cigarettes (1945) er definivt det som trigger bokelskeren i meg. Med utgangspunkt i en anekdote om noen fabrikkarbeidere som ikke leste om bøker i aviser da de følte at bøker var altfor dyrt og at «slikt» hadde de ikke råd til. Orwell går derfor systematisk gjennom sin egen boksamling og fører et slags form for boklig regnskap. Systematisert etter om bøkene er gaver, leseeksemplar eller kjøpt brukt finner han ut at bøker ikke er en særlig dyr hobby. Ganske billig faktisk. Og jeg synes han tar det hele på kornet med sin avslutning:

But if my estimate  is anywhere  near right, it is not a proud record  for a country which is nearly 100 per cent literate and where the ordinary man spends more on cigarettes than an Indian peasant has for his whole livelihood. And if our book consumption remains as low as it has been, at least let us admit that it is because reading is a less exciting pastime than going to the dogs, the pictures or the pub, and not because books, wheter bought or borrowed are too expensive.

———
Boka er kjøpt selv.

Advertisements

6 thoughts on “Books v. Cigarettes av George Orwell (essays)

  1. Flott innlegg. Jeg ante ikke at Orwell skrev under pseudonym, eller at han døde så ung. Disse essayene høres veldig interessante ut. Ikke minst må det være bittersweet å lese en intelligent persons vurdering av lesevanene til samtiden og til hvordan han tror fremtiden vil bli. Det var jo feks umulig å se for seg e-bøker..
    Som deg er jeg også en lidenskapelig bokelsker og ikke minst boksamler. Jeg kjente med en gang at denne boken fikk jeg veldig lyst å kjøpe og ha stående i bokhyllen min…

    Tusen takk for tipset!

    • Disse små bøkene til Penguin er i en serie som heter Great Ideas og jeg er nå nysgjerrig på flere av titlene i serien. Det er mange kjente navn, men ukjente titler.

      Ut fra det som jeg leste så virker det som Orwell var ganske flink til å se de store linjene og veldig mye av det han skrev (i disse essayene) kunne vært skrevet i dag også. Det er et poeng det han skriver om at lesing ikke er så dyrt, så det er kanskje der skoen trykker i dag heller når det gjelder at man mange ikke leser så mye??!!

  2. Jeg er så lett påvirkelig at plutselig fikk jeg også lyst til å lese essays. Føler meg alltid så smart når jeg leser andre ting en skjønnlitteratur, direkte link fra penn til hjerne. Av Orwell har jeg kun lest Animal Farm, Synd at han tok feil angående de små kjedene. Nå ser det jo også ut som mange av de større kjedene sliter (eg. Barnes and Nobel, var i flere da jeg var i usa ifjor og overalt var det opphørssalg). Nettet tar over.

    • Direkte link fra penn til hjerne, det likte jeg. Hver gang jeg leser noe annet blir jeg alltid så fornøyd med meg selv og tenker at dette må jeg lese mer, men plutselig er det glemt så er jeg på «kjøret» med noe i retningen av guilty pleasure igjen (som for tiden er krimserie om en adelig kvinne på 20-tallet som lever livets glade dager i Melbourne og som løser mysterier! Yeay!

  3. Oj, spennende! Jeg er skikkelig Orwell-fantast, og har lest både ‘1984’ og ‘Animal Farm’ to ganger, så det spørs om jeg ikke bør få med meg essayene hans også. Takk for – som vanlig – godt boktips:)

    • Jeg har også lyst til å være Orwell-fantast! Jeg er faktisk usikker på om jeg leste Animal Farm på skolen eller om det var mye snakk om den. Tror vi leste den… Uansett så har jeg lyst å lese den igjen OG lese 1984.

Kommentarer?

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s